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英语中的a.m.和p.m.是什么的缩写?

英语中说到时间,会提到“a.m.”和“p.m.”,这两个词到底是什么意思呢?它们分别是什么的缩写?

我们现在习惯性把一天分成两个时间段,每个时间段都是12个小时。但是这样做有个不方便的地方就是,你必须告诉别人你指的是哪个时间段。比如你跟别人约定八点开会,那必须指明是早上八点还是晚上八点。在英语中,这两个时间段分别被称为“a.m.”和“p.m.”。其实,它们分别是拉丁文“antemeridiem”和“postmeridiem”的缩写,意思分别是“午前”和“午后”。

但是,我们明明可以使用24小时制,比如告诉别人20点开会,这样不是明显更方便吗?为什么有的地方要用12小时制把事情复杂化呢?其实,这个问题的答案要追溯到比较早的历史时期。

最早的时候,人们有时间的概念,但是没有度量时间的方法。人们通过一天之中的天象来判断时间:白天通过观察太阳的位置,晚上通过观察星星和月亮的变化。古埃及人认为白天和黑夜的长度相等。

英语中的a.m.和p.m.是什么的缩写?

在公元前3500年,古埃及人就建造了根据太阳在天空中的位置投射阴影的方尖碑,虽然不像现在的“小时”一样这么精确,但是其中采用的概念是相通的。到了公元前1500年,人们发明了更精确的日晷。公元前600年,埃及人还发明了第一个已知的天文设备——merchet,它与北极星对齐,根据沿着南北子午线选定恒星的运动来计算黑暗的时间。

后来的钟表匠使用了日晷的原型作为基本元素,欧洲最早的机械钟是为中世纪的钟塔建造的,是24小时制的;但是到了14世纪,慢慢得开始出现了12小时制的表盘,这也许是为了节省空间。

到了19世纪末,从1886年加拿大太平洋铁路开始,越来越多的国家和军事机构开始以24小时时钟为基础报时。除了美国、澳大利亚、加拿大和菲律宾等国家官方使用12小时制之外,大多数国家官方使用24小时制。当然,具体到当地的人民,有的人还是习惯使用12小时制,比如在我们中国就是这样。