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夜空中我们看到的星星,为什么数量正在越变越少?都去哪里了?

不知道大家有没有这种感觉,现在夜晚我们在天空中所看到的星星,要比小时候变得少了许多,那种“一闪一闪亮晶晶,满天都是小星星”的画面,现在往往只能存在于记忆中。

有很多人都这种现象归结为空气污染,的确,近几十年来由于经济社会的迅速发展,人类所使用的化石燃料越来越多,伴随着工业制造领域的快速发展,人们向环境中排放的各种污染物质和温室气体数量越来越多,当空气中积累的气体污染物超过空气自净能力之后,就会引发不同程度的空气污染现象,造成光线在空气中传播受阻,于是我们看到的星星越来越少。然而,空气污染,并非是造成我们所观察到星星数量越来越少的所有原因。

夜空中肉眼可见星星数量的变化,从我们直观的观察来看,以十年以上的尺度来对比,我们可以得出感性的结果,那就是有着明显的减少。如果要从定量的角度来衡量,就需要专门的科学观测和研究。国内外有一些专门针对该领域的研究机构或者组织。

比如联系美国亚利桑那州和智利学生的一个外联项目-“夜视地球”,这个项目开始于2000年代中期,目前已经有数千名兴趣者参与。参与者们将他们能看到的星星,与不同光污染程度下的可见恒星地图进行比较,并将结果输入到相关应用程序中。

这个项目,可以让学生和其他兴趣者,直观地通过模型,来显示出地球光污染对“遮蔽”夜空的影响到底有多严重。所谓光污染,是环境污染的一种表现形式,它不同于大气、水和土壤这些要素的污染,而是依赖于光源,当环境中的光线照射(辐射)过强,对人类或其他生物的正常生存和发展产生了不利影响,那么这种光线的照射或者辐射,就形成了光污染。

随着经济社会的发展,特别是城市的快速扩张和人口的过度集聚,使得城市的室外照明面积、规模和亮度越来越出现明显的增强趋势,这种光污染的产生,不但对天文观测产生严重影响,而且对人类和其他动物的健康,也表现出越来越明显的负面作用。

据有关机构研究发现,目前80%的地球人,正生活在受人工光线污染的天空之下,北美近80%、欧洲近60%的人口,已经无法看到夜空中的银河。而且,从2011年到2022年这10多年时间里,夜空变亮的速度,已经达到了每年平均增加9.6%以上。

1月20日,发表在《科学》杂志上的一篇报道中介绍,如果一个婴儿出生在每天晚上大约可以看到250颗恒星的地区,如果按照目前夜空变亮的速率,那么他在18岁生日时,就只能看到100颗恒星。

夜空中我们看到的星星,为什么数量正在越变越少?都去哪里了?

而从人造卫星从上往下看,地球表面每年变亮的速度,在过去10多年时间里,测量结果仅为每年平均增加2%左右,这个结果与从地面上向上观察,出现了明显的出入。这个差异产生的原因,有科学家分析,认为是自2010年代初以来,许多户外照明设备已从高压钠灯转向LED灯,因为LED更节能,具有环境效益和成本节约。

不过,LED也会发出更多的短波蓝光,比钠灯的橙色光更能散射大气中的粒子,从而产生更多的天空辉光,而现有卫星对蓝色波长不够敏感,因此它们低估了LED产生的光污染。

随着光污染程度的加重,其负面效应也日益凸显。对于人类来说,长期受到光污染的影响,能对人眼角膜和虹膜造成较大伤害,容易引发视疲劳、视力下降、生物钟和内分泌紊乱甚至白内障等疾病。

而对于自然界中的动物和植物来说,在长期、强烈的光污染影响下,会产生夜行动物行动轨迹紊乱、趋光动物大量死亡、鸟类迷失方向、农作物减产、花粉传播受阻等一系列问题,严重的还会造成某些生物种群数量明显减少甚至灭绝。

人们有时会说,光污染是最容易解决的污染,因为你只要转动开关,它就会消失。然而,光污染的产生,是一个全社会共同决定和影响的问题,是由数十亿个人的决定造成的,要想从根本上解决这一问题,需要我们每一个人在社会生活中去留意、去改变、去实践,进而形成全社会的习惯意识,只有这样,我们才会拥有一个更加清晰的视野,同时也能消耗更少的能源和资源。