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蝉在树上产卵却从地下出来,这是为什么?“刨出”的土都去哪了?

有蝉鸣的夏天,才是真正的夏天!蝉这种昆虫大家都不陌生,可是却很少看见幼年的蝉。

我们都知道蝴蝶的幼虫是毛毛虫,苍蝇的幼虫是蛆,蜜蜂的幼虫是蜂巢里白白胖胖胖的肉虫,蚊子的幼虫是水里的沙虫,那么蝉的幼虫长什么样呢?

似乎在人们的印象中,蝉都是以成年体的模样出现的,难道它生出来就是如此?

当然不是,这个世界上大部分的昆虫都是完全变态或者不完全变态生物,这不是指它们的灵魂变态,而是它们的身体变态。

金蝉脱壳

昆虫的幼虫与成虫之间长相不一样,且需要化蛹才能成年,这种生长形态叫做完全变态。

蝉是不完全变态昆虫,它不会结成蛹,而是经过一次又一次蜕壳。

我们之所以看不见它的幼虫,是因为它们生活在地里。

等蝉蜕壳成年的时候,就是它们破土之时。

可是为什么我们在地面上也很难找到幼虫的洞呢?

它们刨出来的土去哪里了?

树上的蝉

蝉的成长蝉是半翅目蝉科的统称,全世界有2000余种蝉,分布在世界上的大多数温暖湿润的地方,也有一部分蝉能够在干旱的沙漠生活。

蝉的嘴巴上长有锋利的口器,能够刺破树皮吸食树木的汁液,也能剖开树皮,把卵产在树皮下方。

蝉一开始会把卵产在树上,它们隐藏在树皮之下,产卵地位于树端、树枝等地方,人类的肉眼几乎看不见。

只有在被它剥皮的果树树枝末端坏死,果农亲自查看才能发现虫卵。

蝉在树上产卵

由于这个时候没有孵化,很多人也不认识是蝉的卵,以为是其他昆虫的。

即便虫卵孵化人们也不认识,因为蝉是不完全变态昆虫,需要不断蜕壳才能接近于成年体,幼年的它看起来没有一点蝉的样子。

生物学上将不完全变态昆虫的幼年期叫做若虫,蝉的若虫一般是米白色或者土黄色,刚孵化出来体型非常小,靠吸食树干的汁液为生,对植物有一定的害处。

蝉的一生

随着若虫长大,狭窄的树枝末端无法再容纳它们,这个时候,它们会在风或者雨的作用下,从树上落下来,钻入泥土中。

若虫体型依然不算大,因此也很难看见它们刨土的痕迹。

若虫会在泥土中度过很长一段时间,不同种类的蝉时间不一样。

最长的是北美十七年蝉,它的若虫会在土里发育17年的时间,其次是十三年蝉,若虫时间有13年。

蝉在成年之前会经历4到5次蜕壳,最后一次蜕壳才被称作“金蝉脱壳”,因为这时蝉的翅膀才会出现。

北美十七年蝉

蜕壳后的蝉身体是湿润的,需要晾晒1个多小时,等身体干燥后才能飞行。

蝉在树上产卵却从地下出来,这是为什么?“刨出”的土都去哪了?

这个时间是蝉最危险的时候,因为既不能逃跑,也无法反抗。

蝉的最后一次蜕壳非常严格,如果中途被干扰,那么它们一生都有缺陷,要么不会飞,要么不会叫。

蜕壳完成后的蝉,需要立马投入繁殖大军,否则错过这一季,那么就再也没有机会了。

蝉很奇怪,它在若虫时期要呆很久,可是成虫时期又非常短,仅有14到60天。

也就是说,蝉必须在夏季完成交配,若是不成功,它之前在土地中的几年时间全白费了。

雄蝉通过蝉鸣吸引雌性

蝉鸣的背后夏天的蝉鸣,既烦人又充满生活的气息,蝉鸣本质上就是蝉的求偶仪式。

发出蝉鸣的蝉都是雄蝉,并且它们不是叫,而是通过振动自己腹部的鼓膜,使它与盖板之间的空隙产生共鸣。

而雌性蝉的鼓膜发育不良,无法产生共鸣,所以雌性蝉都是“哑巴”,不会叫。

雌性蝉虽然无法产生共鸣,但是可以感受到共鸣。

夏季的蝉鸣

在它们的腹部第二节附近,有专门接受声音的传感器。

这里有一个十分有趣的点,那就是雌雄蝉对声音的接受度是不一样的。

雄性完全听不见自己的蝉鸣,所以它也不知道自己有多吵。

但是雌性蝉可以感受到,并且它会根据蝉鸣的不同,分辨出这个雄蝉的各种情况,判断它是否适合做伴侣。

蝉在叫,夏天到

而对于人类来说,蝉鸣的分贝正好在噪音值之间,所以我们才会觉得蝉鸣吵死了。

不过考虑到这是人家在找对象,并且也就仅限于夏季,于是咬咬牙忍了。

那么蝉为什么要费尽心思,又是产卵在树上,又是跑到土里,还要经历如此漫长的若虫时期?

这是因为,完全变态体昆虫实在是太厉害了,作为不完全变态体,蝉必须找到适合自己的方式才能生存下去。

蝉的若虫破土

蝉的生存策略蝉所在的半翅目,并不是昆虫四大目,也就是人们常说的昆虫四大家族。

别看半翅目有大约38000个物种,但是在四大家族鞘翅目、鳞翅目、膜翅目、双翅目面前,它只能算小巫见大巫。

昆虫四大目都是完全变态体,它们会经历蛹这个阶段。

所谓结蛹,是一个非常神奇的过程,它相当于把幼虫打碎重新拼接,幼虫不同的部位会发育为成虫的各部位。

破茧成蝶

这样的好处就是生长快,幼虫能够很快变为成虫;缺点则是,昆虫四大家族的寿命普遍都不长。

如果从出生开始算起,蝉可谓是比较长寿的昆虫了,像十七年蝉和十三年蝉,一口气能活十几年。

而昆虫四大家族的成员,一般就活一两年,诸如蚊子之类的,要用月来计算。

蝉的成长速度实在是太慢,如果让它一直生活在树上,它很容易被鸟类捕食。

要知道蝉这种繁殖周期,实在是太长了,只要中间随便出点意外,蝉一生的心血就全都毁了。

画中的蝉

所以蝉采取了一个很苟的方法,那就是转移到地下生活。

并且蝉出土的时间也尽可能和其它动物育雏的时间躲开。

比如蝉一般在6月底破土完成最后的蜕壳,之后就是繁衍,夏季一般很少有动物育雏,因此捕食者的密度不会特别大。

别看蝉的若虫是米白色或者土黄色,大部分蝉完成最后一次蜕壳的时候,身体是绿色。

因为这个时候它们已经上树了,需要换另一种保护色了。

蝉并不是唯一一种幼虫生活在土地之下的昆虫,还有臭名昭著的蝗虫也是采取这种生存策略,不过蝗虫不会在土壤里呆这么久。

鸟类捕食蝉

蝉的生活蝉从某种程度来说属于害虫,如果一棵树上的蝉数量太多,那么这棵树可能被吸得营养不良。

蝉的若虫刚开始也会在树枝上生活一段时间,这段时期也是吸食树汁为生,并且是抱团吸,因此会造成枝丫的干枯。

夏天有的时候站在树下会感觉上面有“小雨点”掉下来,然而此时的天气明明艳阳高照,哪里来的“雨点”呢?

其实这些“小雨点”是蝉分泌出来的水。

别误会,这不是蝉的尿,而是蝉在调节自身的温度。

夏天的水下掉“小雨滴”

夏季的温度不要说人了,就连是昆虫也会觉得热。

蝉通过排出自身的水分,使其蒸发,带走身体的热量,这应该算是蝉的“汗水”。

蝉作为一种害虫,为何从古至今还有诗人学者为其赋诗写文呢?

原因就在于,蝉的食用和药用价值特别高。

工艺品——金蝉子

在古代,蝉蜕下的最后一层壳叫做金蝉壳,是一味中药。

蝉的若虫味道肥美,裹上面粉油炸,隔壁小朋友都馋哭了!

如今,蝉也兴起了养殖,有几种生育周期比较短的蝉,已经逐渐形成了人工培育的模式。

比如现在市面上的金蝉,就是人工养殖的。

蝉做的菜

对于十七年蝉或者十三年蝉这种生育周期太长的蝉,人们还是以保护为主。